viernes, 11 de diciembre de 2009

Al Qaeda en Malí

Hasta que se produjo el secuestro de los cooperantes españoles en Mauritania pensaba que la presencia de Al Qaeda en Mali era puramente testimonial. Pero el asunto es más complejo de lo que parece. El grupo radical islamista utiliza la frontera de Mali con Mauritania o con Níger y el desierto al norte del país para establecer algunas de sus bases logísticas. Algunas zonas de paso, como Gao, también han sido fichadas por Al Qaeda para dominar el norte y centro del Magreb.

La situación es de normalidad en el resto del país y en la capital, Bamako, pero el MAEC ya recomienda no pisar determinadas zonas de Mali, como Toumbouctú, Gao hasta Hombori y Kidal. Además de la penosa situación que esto supone por el dominio de los radicales islamistas en la zona, es también muy triste para el turismo en el país ya que las zonas más visitadas por los extranjeros, como País Dogón o Mopti, por ejemplo, son de riesgo en este momento.

*Interesante:


viernes, 6 de noviembre de 2009

escasez de lluvias y hambre en el norte

Mali está pasando un mal momento debido a la caída irregular de las lluvias que, según explican desde Acción contra el hambre "se han retrasado este año un mes y medio y han llegado de forma errática, provocando inundaciones en algunos puntos, mientras en otros no ha caído una sola gota".

Especialmente afectada se encuentra la zona norte del país, una zona ya de por si seca y desértica, cuyas carencias se agudizan con la escasez de lluvias. Entre los pueblos afectados, los tamasek, un pueblo nómada que ha perdido gran parte del ganado, del que depende su superviviencia. Distintas ONGs ya están actuando para paliar en lo posible los catastróficos efectos de la sequía.

Leer más:


-Nómadas del norte de Mali sufren hambre y pérdida de ganado por falta de lluvias.

-Intervienen de emergencia en Mali para intentar acabar con el hambre.

- Acción contra el hambre atiende en Malí a más de 16000 personas en riesgo de desnutrición.


*Fotografía: niño recogiendo del suelo granos de maíz, El Mundo.

viernes, 23 de octubre de 2009

Con la comunidad maliense en España


Mediterránea ONG está iniciando un proyecto asistencial destinado a los inmigrantes malienses que arriban a nuestro país y carecen de medios para subsistir. Tan solo en Mallorca se han localizado más de 89 posibles beneficiarios de este proyecto.

Desde Galicia queremos sumar nuestro granito de arena y ya estamos localizando a la comunidad inmigrante de Malí en nuestra localidad para ayudarles en lo posible a cubrir sus necesidades básicas, y en especial contribuir a su integración en la ciudad. En cuanto el proyecto se perfile definitivamente lo daremos a conocer. Podeis colaborar en la página de la ONG.

(*)Fotografía: inmigrantes malienses, La Provincia.es

jueves, 8 de octubre de 2009

Los niños del desierto

Delicioso libro de Moussa Ag Assarid, editado por Sirpus, que narra como él y su hermano Ibrahim se criaron en el desierto de Malí y decidieron, años después, abrir una escuela para los niños tuareg. Muy recomendable para entender la cultura tuareg, condicionada por su casi forzoso aislamiento.

Del mismo autor podeis encontrar En el desierto no hay atascos, donde Moussa narra un viaje que hizo a Francia en 1999 y el choque de sus principios con la cultura occidental, tan diferente.


Que los disfruteis.

martes, 22 de septiembre de 2009

los derechos de la mujer, de nuevo en entredicho

Hace unos dias ha sido aprobada en el parlamento maliense una nueva ley que trata de defender los derechos de la mujer como la igualdad en el matrimonio, los derechos de herencia y sitúa la edad mínima de las niñas para contraer matrimonio en los 18 años.


La cuestión es que se ha armado un gran revuelo social en Bamako, y el presidente, Amadou Toumani Touré, temiendo perder votantes, ha devuelto la ley al parlamento para su estudio y para una probable modificación. Se considera muy difícil cambiar a golpe de legislación, las costumbre sociales basadas en el Corán que esclavizan y mutilan a muchas mujeres. Quizá sería necesario partir desde la base, desde la educación, y apoyar las leyes en pautas educativas que enseñen que las mujeres son iguales que los hombres y por tanto, deben tener los mismos derechos.


*Fotografía. mujer tuareg.

viernes, 14 de agosto de 2009

¿Por qué marcharse?


Varios inmigrantes, la mayoría malienses, que fracasaron en su intento de llegar a Europa han representado en un teatro de Malí(y más tarde en Níger) la obra ¿Por qué marcharse?, que cuenta la historia de los inmigrantes que nunca llegaron a su destino y de aquellos que regresaron a su país de origen donde se les considera fracasados a todos los efectos, algo que les impide incluso encontrar novia o trabajo.

En todo caso, parece que la representación, que es un musical, fue muy aplaudida y emotiva.

Leer sobre inmigración:

- Civilizada y civilizadora Europa.

- Centro de gestión de las migraciones de Bamako.

- Rubalcaba viaja a Malí para hablar de inmigración y terrorismo.

martes, 14 de julio de 2009

deporte y solidaridad

Mientras en España se celebraba una bacanal histórica, la presentación de Cristiano Ronaldo y de Kaká, con gran derroche de medios y gastos elevadísimos, otros deportistas del mundo del fútbol emprenden iniciativas mucho menos escandalosas pero a la vista está que más fructíferas.

Iker Casillas, portero del Real Madrid , se desvincula del espectáculo que da su equipo en estas presentaciones y visita Bamako como embajador de Plan, una ONG con proyectos educativos. Allí pudo conocer al pequeño que tiene apadrinado y compartir con los niños juegos, bailes, risas y hasta un partido de fútbol. Casillas lleva un tiempo colaborando con esta ONG y está muy comprometido con el trabajo que realizan en Malí en particular, ya que su compañero Diarrá es maliense y le ha transmitido la importancia de estos actos solidarios.


La diferencia: si Cristiano o Kaká hubieran pedido un sólo euro por persona a todos aquellos que fueron a darles la bienvenida al estadio, se habría hecho una recaudación de unos 150 mil euros, que podría mejorar la vida de muchos niños. Casillas sin embargo, demostró su solidaridad no sólo con sus aportaciones económicas, sino también con su presencia, que ayuda a difundir la problemática de la infancia africana y a dar ejemplo de solidaridad entre los jóvenes deportistas.

viernes, 3 de julio de 2009

simplemente fútbol

El fútbol es el deporte rey por excelencia, en especial en África. Malí se caracteriza por tener grandes jugadores en activo, como Seydou Keita o el gran Kanouté, un hombre muy comprometido con Malí, que ha creado una Fundación para ayudar a los niños de su país.


En muchos países africanos el fútbol supone para los niños poder soñar con un futuro mejor. Cuando cae la tarde las calles se llenan de niños que juegan a su deporte preferido con un ovillo de lanas, con una bolsa llena de trapos y los más afortunados con un viejo balón deteriorado, lleno de parches. Aquí, allí, en los campos o en las calles, simplemente fútbol.

*Fotografía: niños dogón jugando al fútbol.

martes, 23 de junio de 2009

premio para Malick Sidibé

El fotógrafo maliense que retrató la sociedad de su época y del que ya hemos hablado varias veces ha recibido un nuevo premio: el PhotoEspaña Baume & Mercier 2009, dotado con 12.000 euros, un trofeo de Eduardo Arroyo y la compra de obra.


Dice Sidibé: "Me alegro de que la gente descubra que ya entonces Malí era un país civilizado. Hay gente que, con maldad, regresa a Francia, por ejemplo, cargada de imágenes de niños y mujeres pobres y las muestran como si fuera la única realidad de África. Lo cierto esa que África es muy grande y tiene muchas caras. Yo estoy contento de que mis fotos hayan llegado a Europa porque en 1962 todavía mucha gente pensaba que íbamos desnudos. Recuerdo que llegué a Moscú y los rusos me preguntaron si me había vestido en el aeropuerto".

Sigue haciendo retratos en Bamako, en su Studio Malick, si alguien pasa por allí por 150 euros puede hacerse un retrato...

*Fotografía: "La pequeña familia".

domingo, 21 de junio de 2009

Un hospital ultramoderno para Mopti

El nuevo hospital tiene un coste de 11 millones de dólares. Se va a construir a unos 15 kms de Mopti y va a permitir que las poblaciones más alejadas de Bamako tengan un mejor acceso a la sanidad. Mopti es una ciudad situada en la confluencia de los rios Níger y Bani, conocida como la Venecia negra. Su puerto fluvial es importante y con mucho movimiento comercial, pero el acceso a la sanidad es precario, como en casi todo el país.


*Fotografía: pinaza en Mopti.

sábado, 13 de junio de 2009

Cumbre de los pobres en Malí

Hago un rápido "corta y pega", de los que suelo huir pues no me gustan, para referirme a la Cumbre de los pobres, que se celebrará en País Dogón del 8 al 10 de julio. Estaremos atentos a ver qué se concluye...Al menos ya se parte de la base de que la cumbre del G-8 ha ignorado e ignora al continente africano por completo.

Agencia EFE:
La octava edición de la "cumbre de los pobres" se celebrará entre los próximos 8 y 10 de julio en Mali en contraposición a la del grupo de los ocho países más ricos del mundo (G-8) prevista en esas mismas fechas en la ciudad italiana de L'Aquila, anunciaron hoy en Bamako sus organizadores.

La presidenta en Mali de la Coalición Africana de Deuda y Desarrollo (CAD) -que agrupa a varias organizaciones de lucha contra la pobreza en el continente-, Barry Aminata Touré, explicó que cerca de 600 personas procedentes principalmente de países africanos participarán en el encuentro.

Bajo la denominación oficial de "Foro de los pueblos" los asistentes debatirán los desafíos que plantea la crisis económica mundial para la población, los movimientos sociales y los gobiernos africanos.

El Foro pretende ser además, según sus organizadores, "un lugar de expresión libre y de denuncia del G-8", que no ha recibido "ningún mandato" para elaborar "programas y estrategias de desarrollo en nombre de África".

La conocida como "cumbre de los pobres" se celebra desde 2002 impulsada por CAD-Mali, integrada por cerca de 60 asociaciones de mujeres, jóvenes, campesinos y sindicatos que defienden la cancelación de la deuda externa y denuncian lo que consideran "las políticas neoliberales impuestas por el G-8 y los organismos financieros internacionales".

La "cumbre" se celebrará este año en la localidad de Bandiagara en la región conocida como "el país Dogón", una de las zonas más fascinantes de Mali, habitada por la etnia animista dogón y declarada patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1989.

Mali es uno de los países más pobres del planeta, situado en el puesto 173 de 177 en el índice de desarrollo humano de la ONU y con una esperanza de vida de apenas 41 años.

Uno de cada diez niños muere antes de cumplir los cinco años por causas relacionadas con la malnutrición y un 15 por ciento de sus 12,5 millones de habitantes sufre hambruna, según el Programa Mundial de Alimentos (PAM).

Pese a ello, la riqueza cultural de este país del Sahel ha generado artistas de extraordinario valor, especialmente en la música con nombres míticos de la cultura africana como Ali Farka Touré, Salif Keita, Oumou Sangare o Toumani Diabaté.

*Fotografía: niños de Malí, perteneciente al blog El País Dogón

martes, 9 de junio de 2009

tumbas dogón


Las tumbas de los Dogon en Malí son edificios minúsculos fijados en los acantilados de la falla de Bandiagara, de muy difícil acceso. La fotografía forma parte de un reportaje de tumbas y cementerios de diversas partes del mundo dignos de visitar, que se puede ver en este enlace. Espectacular.

miércoles, 3 de junio de 2009

El Dorado


Salimata nació en Malí. Es una de tantas inmigrantes de África subsahariana que creyeron en el sueño de "El Dorado" y se embarcaron en la aventura de cruzar hacia Europa para buscar un trabajo digno y dar un futuro a sus hijos.

Nunca llegó. Fue retenida en Marruecos por la mafia nigeriana y obligada a ejercer la prostitución. Como ella, miles de mujeres africanas sufren cada año esta tortura tras dejar sus países de origen, sus familias y su vida misma en el intento. Varadas cual ballena en una playa desierta, donde nadie las ayuda, nadie las ampara, nadie las escucha...

Salimata sueña con poder huír algún dia y volver a casa, a Malí. El sueño europeo quedó olvidado, quedó demasiado lejos.

*Fotografía: mujeres de Malí.

viernes, 29 de mayo de 2009

el pintor bajo el baobab


Miquel Barceló llegó por primera vez a África en 1998. Entonces viajó acompañado de Javier Mariscal, con quien atravesó el desierto del Sáhara y llegó a Malí. Malí fue todo un descubrimiento para Barceló: le cautivó el viento, el río Níger y sobre todo la luz, siempre la luz de Malí, y los baobabs, los gigantescos baobabs.


Desde entonces el artista mallorquín suele vivir largas temporadas en el País Dogón, un lugar deiserto y mágico cuyo eje está dibujado, a lo largo de 150 kilómetros, por la majestuosa falla de Bandiágara, que se extiende hasta Burkina Faso. Allí creó Barceló un refugio a su medida y encontró en sus paisajes y sus gentes la inspiración para desarrollar su arte; aprendió técnicas milenarias de cerámica a través de una alfarera maliense, y a convivir con el polvo y las termitas que horadaban sus pinturas.


En África Barceló encontró algo más que un paisaje : una nueva manera de vivir y buenos amigos de la etnia dogón, de los que destaca su mirada, la mirada dogón.

*Imagen:
- Joven africana con falda violeta, Barceló, 2005.
- Miquel Barceló en su casa de Malí, fotografiado por Jean Marie del Moral.

miércoles, 27 de mayo de 2009

Studio Malick


Malick Sidibé
es uno de los fotógrafos africanos que ha alcanzado mayor prestigio y reconocimiento. Ganó el León de Oro en la Bienal de Venecia de 2007, y estos dias expone sus obras en la galería Oliva Arauna de Madrid.


Sidibé comenzó dibujando desde niño; su padre vió en él actitudes para el dibujo y le envió a la Escuela de Artesanos Sudaneses, donde completó su formación. Más tarde, atraído por la fotografía, se compró su primera cámara. Hoy tiene un estudio en Bamako, Studio Malick, en el barrio Bagadadgi. Su obra es inusual; se dedicó a retratar la vida nocturna de la juventud maliense de los años 50 y 60 y dice recordar a todos y cada uno de los protagonistas de sus retratos.


Si os interesa la fotografía, otro de los grandes fotógrafos malienses, muerto en 2001, es Seidou Keïta

*Fotografías:
-Sidibé con uno de sus retratos.
-Retrato del artista.

lunes, 25 de mayo de 2009

Dia de Africa, dia de Malí


El Dia de Africa conmemora la fundación de la Organización de Unidad Africana (OUA) en Addis Abeba, Etiopía, en 1963. En este dia se apela a la unidad del continente africano, a la paz entre los pueblos, a los aspectos positivos de su cultura, al carácter alegre de sus gentes para enfrentar sus graves conflictos, y es una llamada de atención para poner sobre la mesa de Occidente los problemas del continente más olvidado.


El continente africano despierta, se abre al mundo y a la esperanza. Nos muestra su diversidad de culturas y etnias, su riqueza de ancestrales conocimientos, su nueva modernidad y su intención de conocer otros continentes sin perder sus costumbres. Africa no sólo es pobreza; Malí tampoco: es arte, música, baile, colores...tiene mucho por descubrir.

Casa Africa ha puesto en marcha el programa Africa Vive, para acercarnos la cara positiva y amable del continente, y en muchas ciudades españolas se celebra hoy este dia con la misma intención.

- Otra Africa es posible.

- Africa es más.

- Africa sonríe.

martes, 19 de mayo de 2009

Fantan Fanga


Más cine maliense. "Fantan Fanga", dirigida por los malienses Adama Drabo y Ladji Diakité, denuncia los crímenes rituales cometidos contra los albinos, a cuyos miembros mutilados atribuye la superstición popular propiedades curativas.
La película se presentó, con gran éxito de crítica, en marzo en el FESPACO (Festival de cine Panafricano).

*Fotografía: Adama Drabo y Ladji Diakité, directores del largometraje.

jueves, 14 de mayo de 2009

Yeelen, el camino de la luz



Yeelen (El camino de la luz) es una obra maestra del cine maliense y su director, Souleymane Cissé, el cineasta africano más importante que existe en este momento. En esta película hace una descripción excelente y muy realista de las tradiciones étnicas de las tribus Bambara, Peul y Dogon, de origen sudanés y, desde hace cientos de años, afincados en territorio maliense. Con Yeelen, Cissé gano el Premio del Jurado en el Festival de Cannes de 1987.

Cissé siempre se ha paseado con mirada crítica por los problemas de su país, también de la mujer. Su primer película en lengua bambara, Den muso (La muchacha), cuenta la historia de una joven muda que es violada y resultada embarazada de esa violación, con el consiguiente rechazo social. Estamos hablando del año 1974, se censura la película en Malí y el director es encarcelado.

En la Feria del Libro de Granada se presentó una monografía retrospectiva dedicada a este cineasta "Souleymane Cissé: con los ojos de la eternidad", de María Coletti y Leonardo de Franceschi ; además emitiran un ciclo de sus películas en el Festival Cines del Sur de Granada como reconocimiento.

lunes, 11 de mayo de 2009

pobreza y desigualdad infantil


Mañana 12 de Mayo da comienzo en Bamako el foro sobre la "Pobreza y desigualdad de la infancia de Malí", en el que se tratará la paupérrima situación de más de 4,3 millones de niños menores de 15 años que en el país viven muy por debajo del llamado umbral de la pobreza. Las zonas más afectadas son Sikasso, Kayes, Koulikoro, Segou y Tombouctou (zona desértica). Les sigue Mopti, que a pesar estar ubicada a las orillas del río Níger y contar con la opción de la pesca para la supervivencia, tiene el problema de que el agua del río no es potable, transmite muchas enfermedades y provoca en la infancia una situación sanitaria muy preocupante.

La zona con mejores condiciones de vida para estos menores es Bamako, la capital, que además cuenta con un mejor acceso a la escuela y a la sanidad.


Las principales carencias que sufren estos niños son de tipo alimenticio (llegando a la malnutrición extrema) de agua, de vivenda y educación. Su situación sanitaria es de total precariedad, con asistencia médica muy limitada y en muchos casos inexistente. Son víctimas de enfermedades endémicas mortales como la malaria. Sólo en Malí se registran cinco millones de casos de malaria al año y cada minuto mueren dos niños de malaria en Africa, más de un millón de niños al año... El doctor Aboubakar Keita trabaja para que la malaria no impida a los niños ir al colegio . Pedro Alonso es un médico español también empeñado en combatir la enfermedad.

Paradojicamente la escasez de agua es notable, pero los pueblos que disponen de agua por vivir en los márgenes de los ríos se ven afectados por su insalubridad, que les provoca infecciones y enfermedades de todo tipo, como la bilharziosis y el cólera.

El 25 de abril se celebró el "Dia Internacional de la lucha contra la malaria"

(*)Fotografía de Francesco Zizola

sábado, 9 de mayo de 2009

el albino de la voz de oro


Salif Keita es un cantante maliense de gran prestigio internacional. Descendiente de los fundadores del Imperio Mandinga, sufrió el rechazo de su familia porque no entendían que un noble quisiera dedicarse a cantar. Vivió y durmió en las calles, pasó hambre, pero dice que ha merecido la pena. Además es albino, lo que dificultó aún más su carrera musical y en definitiva su vida.
Fotografía El País

Hoy la gente llena estadios para oirle cantar, se le conoce como "la Voz de oro africana". Ayer actuó en el Womad de Cáceres, el festival multicultural impulsado por Peter Gabriel, junto con otros artistas africanos y latinoamericanos. Dice en entrevista a El País sentirse cada dia un poco más sabio.

A pesar del éxito Salif Keita no olvida. A través de su fundación Salif Keita Global Foundation, lucha por los derechos y la integración de los albinos, perseguidos en casi toda África, y ayuda a la infancia de su país.

*Escucha Salif Keita:
- Tekere
- Folon
- Yamore

viernes, 8 de mayo de 2009

una biblioteca en el desierto


De nuevo nos adentramos en el desierto para llegar a Tombouctou, y dar lectura de los más de 30 mil manuscritos y textos religiosos, literarios y mapas que atesora la biblioteca Ahmed Baba. Tombouctou fue bastión del imperio malí. Se fundó en el siglo XI por los nómadas tuareg para organizar el trueque de esclavos y oro procedente del sur por sal y cobre del norte. Hoy tiene tan sólo unos 35 mil habitantes y es la sombra de la gran ciudad imperial que fue, la ciudad de los 333 santos. Imagino que caminado por sus calles todavía se puede vislumbrar a lo lejos el reflejo de las caravanas de camellos que antaño cruzaban la ciudad y que hoy han sucumbido al asfalto y a los camiones para el transporte de mercancías.


En la biblioteca de Tombouctou apenas disponen de medios de conservación, pero se esmeran en mantener intactos los manuscritos que les hablan de su historia, de la presencia islámica en la ciudad, en el país.

En Tombouctou también tienen memoria histórica.

“El oro viene del sur, la sal del norte y el dinero del país del hombre blanco; pero los cuentos maravillosos y la palabra de Dios sólo se encuentran en Tombuctú.”, antiguo proverbio.

Más información:
- Los manuscritos de Tombouctou.
- Libraries of Timbuktu.

jueves, 7 de mayo de 2009

esclavos de los Tuareg


A las puertas del desierto, en Tombouctou y en pleno siglo XXI, todavía hay esclavos. El pueblo Bellah sigue sirviendo a los tuareg en régimen de esclavitud. Lucen bajo sus ojos unos profundos cortes que les delatan como siervos del pueblo bereber. Aunque muchos de ellos han sido liberados y sobreviven en condiciones precarias en Segou, a las orillas del río Bani, se calcula que todavía hay más de 300 mil esclavos bellah en los desiertos de Argelia, Níger, Libia y sobre todo en Malí. La condición de esclavo pasa de padres a hijos. Ni siquiera les pertenece el término que los define bellah(esclavos), que es de origen bereber.


Pero los esclavos preferidos de los tuareg son los albinos, a los que explotan para hacer las tareas más duras y costosas. La situación de los albinos en África es tremendamente contradictoria: son rechazados por su color de piel pero al tiempo sus miembros son muy codiciados para elaborar pócimas o servir como amuleto para ahuyentar a los malos espíritus. En algunos tuareg todavía conviven costumbres islámicas con ritos animistas: en cuanto los albinos no les resultan útiles los matan o mutilan y venden sus miembros.

Bellah, esclavos de los tuareg, por Iván Benítez.

A pesar de ser tratados como esclavos, los bellah hacen padecer a su vez a sus mujeres otro tipo de esclavitud peor si cabe y muy común no sólo en Malí, sino en casi toda África subsahariana, especialmente en el Sahel: punzan varias veces el perfil de sus labios para que la sangre coagulada forme una mancha alrededor de su boca que las identifique como "mujeres con amo"; los padres casan a sus hijas con ancianos que a su vez tienen ya otras esposas; el 90% sufre la mutilación de sus genitales, expuestas a infecciones y en muchos casos a una muerte segura.

Parece que las ONGs no pueden hacer nada contra esta "costumbre" ancestral.

El gobierno maliense tampoco lo prohíbe.

martes, 5 de mayo de 2009

conocer Malí


Aquí empieza una nueva andadura para conocer Malí, desde la distancia, con nuestra mirada tubabu atenta y expectante, pero con la seguridad de que cada pequeño paso nos acerca al país de la luz; a la mágica Tombouctou, antaño con sus caravanas de camellos y tierra de tuaregs; a la idílica Mopti, con su paisaje veneciano; al mítico país Dogón, con sus habitantes suspendidos de la falla de Bandiagara; a la tranquila y colonial Segou; a la cálida Djennè y su imponente mezquita de adobe; a las fértiles orillas del río Níger; a los coloristas mercados de Bamako; a sus hospitalarias gentes...


Comenzamos...

*Fotografía: pinazas en el río Níger, Mopti.